Lautan Tersembunyi Ditemukan di Bawah Permukaan Bulan Mimas Milik Saturnus

Lautan Tersembunyi Ditemukan di Bawah Permukaan Bulan Mimas Milik Saturnus

Ilustrasi: Saturnus. [Foto: Istimewa]

Cekricek.id - Mimas, bulan yang mengorbit tepat di luar cincin Saturnus, telah lama dikenal karena bentuknya yang mirip dengan "Bintang Kematian" dari film Star Wars. Namun penampilan Mimas yang kering dan mati secara geologis ternyata menyembunyikan rahasia di bawah permukaannya.

Penelitian terbaru yang dipublikasikan di jurnal Nature pada 8 Februari 2023 mengungkap bukti bahwa Mimas diduga memiliki lautan yang terkubur di bawah lapisan es tebalnya. Lautan ini diperkirakan berusia antara 2 hingga 25 juta tahun dan belum sempat mencapai permukaan Mimas.

Temuan ini berasal dari analisis ilmuwan terhadap data misi Cassini milik NASA yang mengorbit Saturnus selama 13 tahun. Cassini tidak hanya memotret Saturnus dan cincinnya, tetapi juga melacak posisi dan orientasi bulan-bulan Saturnus dari waktu ke waktu.

Data tersebut kemudian mengungkap petunjuk tentang interior Mimas. Salah satunya adalah gerakan librasi atau goyangan kecil Mimas akibat gaya pasang surut Saturnus. Goyangan ini lebih besar dari yang diperkirakan, yang mengindikasikan keberadaan cairan di dalam Mimas.

Selain itu, ilmuwan yang dipimpin Valery Lainey dari Observatorium Paris juga menganalisis aspek lain dari pasang surut Saturnus, yaitu presesi orbit Mimas. Mereka menemukan bahwa posisi Mimas paling jauh dari Saturnus bergeser sekitar 0,7 kilometer per tahun, sesuai dengan prediksi adanya lautan di bawah es.

Namun beberapa ilmuwan lain masih ragu dengan hasil temuan ini, mengingat pengukurannya cukup sulit. Meski demikian, jika benar Mimas memiliki lautan, hal ini akan mengubah paradigma tentang seperti apa interior bulan-bulan es di tata surya. Bahkan bulan-bulan Uranus diduga juga menyimpan lautan serupa.

"Menambahkan Mimas ke katalog dunia lautan, mengubah gambaran umum tentang seperti apa bentuk bulan-bulan ini," tulis Matija Ćuk dari SETI Institute.

Baca juga: Peneliti Menduga Ada Kehidupan di Bulan Saturnus, Enceladus

Temuan lautan di Mimas juga akan membantu memahami sejarah evolusi sistem Saturnus. Diduga dulunya Mimas memiliki orbit yang lebih eksentrik atau lonjong yang kemudian mencairkan es di bagian dalamnya. Namun orbit Mimas kini semakin melingkar, sehingga lautan tersebut diprediksi akan kembali membeku dalam waktu dekat.

Baca Berita Riau Hari Ini setiap hari di Channel Cekricek.id.

Baca Juga

Teleskop Webb Ungkap Misteri Tertua Alam Semesta
Teleskop Webb Ungkap Misteri Tertua Alam Semesta
Misteri Meteorit Raksasa Chinguetti yang Hilang Selama 107 Tahun
Misteri Meteorit Raksasa Chinguetti yang Hilang Selama 107 Tahun
Pinus Wollemi, Pohon ‘Fosil Hidup’ yang Punah 2 Juta Tahun Lalu, Kini Ditanam Kembali di Lokasi Rahasia
Pinus Wollemi, Pohon ‘Fosil Hidup’ yang Punah 2 Juta Tahun Lalu, Kini Ditanam Kembali di Lokasi Rahasia
Awan Mendadak Hilang Saat Gerhana Matahari, Pertanda Baik atau Buruk?
Awan Mendadak Hilang Saat Gerhana Matahari, Pertanda Baik atau Buruk?
Berita Riau Hari Ini: Galaksi Purba ZF-UDS-7329 Berumur 13 Miliar Tahun Bikin Bingung Ilmuwan
Galaksi Purba ZF-UDS-7329 Berumur 13 Miliar Tahun Bikin Bingung Ilmuwan
Jejak Langit di Bumi, Logam Meteorit Ditemukan di Situs Arkeologi Iberia Berusia 3.000 Tahun
Jejak Langit di Bumi, Logam Meteorit Ditemukan di Situs Arkeologi Iberia Berusia 3.000 Tahun