Sel Molekuler Baru di Otak Manusia Terungkap: Antara Neuron dan Astrocyte

Sel Molekuler Baru di Otak Manusia Terungkap: Antara Neuron dan Astrocyte

Sel Molekuler Baru di Otak Manusia Terungkap: Antara Neuron dan Astrocyte. [Foto: Ilustrasi/Canva]

Para ilmuwan menemukan sel otak hibrida yang memiliki karakteristik neuron dan astrocyte, membuka peluang penelitian baru dalam bidang neurosains.


Cekricek.id - Sebuah tim ilmuwan internasional telah mengungkap keberadaan sel otak yang belum pernah dikenal sebelumnya, bersembunyi di antara neuron dan sel pendukungnya. Yang mengejutkan, sel baru ini memiliki sifat gabungan, memungkinkannya berperan aktif dalam fungsi neurologis sekaligus memberikan dukungan pada jaringan saraf di sekitarnya.

Astrocyte, sel yang melimpah di otak, mengelilingi koneksi neuron seperti lem. Selama bertahun-tahun, para ahli neurosains menganggap sel-sel ini hanya berfungsi pasif, hadir hanya untuk melindungi neuron. Namun, pandangan ini berubah ketika bukti menunjukkan bahwa astrocyte dapat berkontribusi pada 'pembakaran' neuron dengan mengeluarkan glutamat, neurotransmitter utama di otak.

Meskipun penelitian di laboratorium menunjukkan bahwa astrocyte mampu melepaskan dan menyerap glutamat, peran mereka dalam otak yang sehat masih dalam tahap penelitian.

Dalam upaya mendalami hipotesis ini, peneliti dari berbagai institusi di Inggris dan Eropa menemukan sel hibrida revolusioner di otak tikus. "Di antara neuron dan astrocyte, kini kita memiliki jenis sel baru," ujar Andrea Volterra, seorang farmakolog dari Universitas Lausanne di Swiss.

"Penemuan ini membuka prospek penelitian yang sangat luas."

Dengan teknik RNA-sequencing tingkat sel tunggal, Volterra dan timnya mengidentifikasi sembilan kelompok astrocyte yang berbeda di hippocampus otak. Kelompok ke-7 menarik perhatian. Sel ini terletak di bagian tertentu dari hippocampus otak dan memiliki semua peralatan molekuler yang diperlukan untuk mengemas glutamat untuk dilepaskan.

Menggunakan teknik pencitraan glutamat pada tikus hidup, peneliti menemukan sel khusus ini melepaskan glutamat di titik-titik tertentu yang mirip dengan sinapsis – tempat di mana dua neuron biasanya berkomunikasi dengan melepaskan glutamat.

"Sel-sel ini mengatur aktivitas neuron, mereka mengendalikan tingkat komunikasi dan eksitasi neuron," jelas Roberta de Ceglia, seorang ahli neurosains dari UNIL.

Ketika tim penelitian mengganggu sel-sel mirip astrocyte ini, tikus menunjukkan gangguan memori. Volterra mengatakan bahwa dia dan koleganya kini berencana untuk meneliti peran sel hibrida ini dalam penyakit otak seperti Alzheimer, di mana memori terganggu.

"Dengan mengungkap subpopulasi astrocyte khusus ini di otak dewasa, kami memberikan wawasan tentang peran kompleks astrocyte dalam fisiologi dan penyakit sistem saraf pusat, dan mengidentifikasi target terapeutik potensial," tulis penulis studi tersebut.

Untuk saat ini, sel khusus ini dikenal sebagai astrocyte glutamatergik – yang pertama dari jenisnya. Penelitian ini telah diterbitkan di jurnal Nature.

Baca Juga

Ledakan Besar di Luar Angkasa akan Terjadi Tahun Ini, Siap-siap Menyaksikannya
Ledakan Besar di Luar Angkasa akan Terjadi Tahun Ini, Siap-siap Menyaksikannya
Fenomena Cahaya Gemerlap Misterius Terdeteksi di Planet Ekstrasurya WASP-76b
Fenomena Cahaya Gemerlap Misterius Terdeteksi di Planet Ekstrasurya WASP-76b
Menjelajah Batas Tata Surya: Di Manakah Ujungnya?
Menjelajah Batas Tata Surya: Di Manakah Ujungnya?
Sisa Bubuk Kopi Ternyata Berguna untuk Membersihkan Pencemaran Air
Sisa Bubuk Kopi Ternyata Berguna untuk Membersihkan Pencemaran Air
Robot Humanoid Bertenaga AI Bisa Melayani Tamu, Mengobrol, dan Menjawab Pertanyaan
Robot Humanoid Bertenaga AI Bisa Melayani Tamu, Mengobrol, dan Menjawab Pertanyaan
Mengungkap Peta Terbesar Lubang Hitam Supermasif di Alam Semesta
Mengungkap Peta Terbesar Lubang Hitam Supermasif di Alam Semesta